乐阅读 > 都市言情 > 回到清朝做盐商 > 第一〇一章 夏威夷岛的邀请

第一〇一章 夏威夷岛的邀请

10月10日,华洋双方的商人在上海县城和平饭店,展开谈判。最终确定了在去年价格基础上溢价五成完成今年的交易。

华方从今年内销的货物中挪出部分,满足出口的需要。

上海海关也派人参加了这次谈判,就海关被烧事件,追责英法商人,最终英法商人分摊了两万元赔偿金。没办法,如果不赔付,海关将拒绝办理通关手续。

为了避免这种交易矛盾再次出现,董书恒提议在上海建立丝绸、瓷器、茶叶三大期货交易所。英法商人可以派代表常驻上海参与期货交易,提前锁定货源。

当然此时的期货交易所还比较简单,就是用来交易转让货物合同的。还没有那么多衍生的玩法。不是董书恒不知道怎么玩,而是担心玩脱了。

没过多久,三大交易所就在上海成立。这更加确立了上海作为全国货物贸易集散中心的地位。

上海海关方面,经过磋商最终确定设立5个董事席位,淮海军、淮海集团、长江集团分别派一名代表、浙商得到了一个名额、还有一个名额留给了吴健彰。

这样,董书恒完全掌握在手中的票数就有三张,基本上了掌控了上海海关的话事权。

海关董事会成立后的第一件事请就是成立专门的海关缉私队。

从海关收入中支取资金购买火轮炮艇两艘用于缉私、救援、打捞、探查等功用。

到此,此次贸易战总算告一段落。真正的战果还要等到货款到位之后才能最后结算出来。不过按照胡光墉的推算,此次贸易战使得华商的贸易收入至少增加了二百万银元。今年的中外贸易有望重回顺差。

另外,董书恒的淮海军集团还通过此次事件,强化了对内陆商路的控制,尤其是相对闭塞的云贵川地区。并且成功地开启了“栽花计划”,这些栽出去的花后面总有一天会结出丰硕的果实。

……

在九月中旬的时候,太平洋上,一只船队靠近了夏威夷群岛,这是白齐文和李开成率领的淮海公司船队。

船队最终在瓦胡岛火奴鲁鲁港口靠岸。李开成按照董书恒的意思,向夏威夷王国的国王卡米哈米哈三世送上了丰厚的礼物。

卡米哈米哈三世对李开成的礼物非常喜欢。夏威夷岛属于热带海洋性气候,因此岛上的人对轻薄透气的丝绸情有独钟。

这次李开成就送给了国王许多精美的丝绸,还有茶叶、瓷器。李开成代表大清国向国王表示问候,表示愿意和国王陛下建立友好的关系。

卡米哈米哈三世被李开成的谦恭有礼所打动。当知道李开成他们准备去美国西海岸开办农场的时候,当场表示愿意租赁土地给李开成他们。

夏威夷王国也是地多人少,很多岛屿都没有得到开发。

李开成觉得夏威夷群岛是太平洋上的一个重要的航运中转站,如果能够在此站住脚的话,无疑会对淮海军今后的美洲战略起到重要的作用。

因此李开成当即答应了下来,并且同国王商定好以后双方直接开展贸易活动。

卡米哈米哈三世之所以邀请李开成在岛上投资,不仅仅因为李开成送的礼物,主要是为了平衡岛上的日本人还有美国人。

是的,现在的日本虽然是锁国状态,但是日本人却是夏威夷岛上的最大移民群体。其次是美国人,这两国一直对夏威夷有野心。

年轻弱小的夏威夷王国只能在大国之间寻求平衡,一直以来夏威夷都是依靠英国来维持自己的独立,但是近些年英国在夏威夷的存在感越来越弱。

卡米哈米哈三世并不是什么都不懂的土著,相反夏威夷王国的国王都与外界接触频繁,知道外面的世界,这一点比清廷的皇帝要强的多。

他们知道清国也是一个大国,如果能够把清国的势力引入国内,无疑又给夏威夷的天平上增加一个砝码,更加有利于夏威夷的稳定。

最后在商谈土地选址的时候,李开成没有选择在瓦胡岛上租赁土地,这里是夏威夷的政治经济中心,在各方势力的眼皮子底下,不利于农场的发展。

因此,李开成选择在可爱岛上租赁五万亩的土地种植甘蔗。

卡米哈米哈三世很高兴李开成能够做出这样的选择,毕竟瓦胡岛上的土地开发的比较充分,真的很难腾出大片的土地租赁给李开成。

可爱岛是夏威夷群岛的第四大岛,面积549平方公里,海岸线长145公里。是夏威夷群岛八个大岛中最古老的一个岛。岛上适合种植甘蔗、夏威夷坚果。

甘蔗种植业是夏威夷的支柱产业。而中国国内严重缺糖,以后这里将会成为华夏的一个重要的糖来源地。

这也让淮海军与夏威夷之间的贸易成为了一种互补的双赢贸易。

回到船队,李开成挑选出了五百人跟随国王派出的官员去岛上丈量土地。

夏威夷群岛人口稀少,除了瓦胡岛之外,好多的岛屿上都是荒地,岛上只居住者少量的土著,这些土著基本上依靠采集就能够维持生活,根本不会去种地。

这就让王国免去了征地的烦恼,只要在岛上选取一块地方,插上地标这块土地就是你的了。

李开成用船上的一部分丝绸茶叶支付了第一批的租金,淮海军正式在夏威夷群岛扎下了脚跟。

可爱岛的这个农场名字就叫可爱农场,这个农场除了土地之外,还包括一片美丽的海岸线,以后这里可以建成一个小型港口,供淮海军的船只补给。

先期留下的500农场职工将完成这里的初期建设开发任务。他们种植一部分粮食作作物,除了满足自己的需求,以后还可以给中转船只补给。

其他的土地则全部种植甘蔗,农场还将建造一个榨糖厂完成甘蔗的加工,这样把成品的糖块运回国内就方便得多了。

这就是李开成对夏威夷农场的初期规划。

夏威夷距离美国西海岸还有三千多公里的距离,十天之后船队到达了旧金山。这里是美国西部的最大港口城市,虽然这里现在也就只有三万多人口。

这个时候就轮到白齐文上场了。之前在日本和夏威夷停靠的时候都是李开成唱主角,这是为了让对方觉得这是一支清国船队,方便与当地人打交道。

现在到了美国西海岸,就要用上白齐文的身份了。

白齐文现在扮演的是一个在清国闯荡成功的暴发户,他现在携带重金回到美国,就是要过上富豪一样的生活。

富豪要做的事是什么,当然是买地。

在美国做生意,你首先需要找一个当地的律师,只要愿意花钱,他能帮你搞定一切事情。

白齐文先是注册了一家名叫美国西海岸的公司。这家公司的主营业务就是投资矿山、农场、铁路建设。

10月1日,美国西海岸公司成立。

10月5日,白齐文在律师的运作下在旧金山收购了三家农场。并且为远道而来的劳工办理了入境手续。

实际这些手续可有可无,旧金山对商船上带回来的华人劳工早就司空见惯了。

很多船只都是交了税就能把人带上岸。反正这些人都会被送到铁路矿山去劳动。

接下来,李开成就带着这剩下的1500多名农场职工入驻新的农场,他们将依托这些农场建设一个个集中的华人社区。

白齐文现在的主要任务就是买地买矿山。下一批船队过来的时候还会有更多的职工来到这里。

以华人的勤劳,只要人数足够,很快就能占据旧金山甚至整个加利福尼亚经济上的话语权。

到时候,他们就能够慢慢争取自己政治上的权力。董书恒的计划是到1855年,将加利福尼亚的华人人口提升到10万以上。

有人会问这些人从哪里来?中国人安土重迁,是你想迁移就迁移的吗?

这里就要说一说,当初董书恒大量设立农场的初衷。

农场大量收纳流民,这些流民进入农场成为职工之后,就脱离了原来宗族的控制。

等到他们在农场过上稳定的生活。这些职工会渐渐依赖淮海军的农场,因为他们都是无产者。而且通过农场的管理训练,他们会渐渐习惯服从农场的安排。

对这些人来说,公司就是家?因此公司把他们安排到其他地方也非常正常,只要还在公司体制内生活就不会太大的排斥。

而且去偏远一些的地方,在待遇方面会有补偿。就跟去了南洋的老杨一样,直接从一名科长成为了场长。

这就是董书恒当初设计农场时的妙处。他也可以把土地分给手下收拢的人,建立起一个类似于府兵制一样的制度,让得到土地的人帮自己打仗。

但是这样的话,这些人就被土地束缚住了。那样子董书恒还是只能在国内玩,很难走得出去。

现在有了农场就不一样了。农场是死的,土地等生产资料都是淮海军的。但是农场的职工是活的,他们只是为淮海军工作,领取工资,遵从淮海军的安排。

这些职工抽调一部分出去,回头很快就能够从流民中补充进来。

在有心人的宣传下,淮海军农场能吃饱饭的名声远扬。江北成了内陆地区流民迁移的首选目的地。

……

船队在旧金山装上了以西海岸公司名义购买的机器设备开始返程。

以后西海岸公司的农场还有矿山建设好之后,这些回程的船只会带上粮食还有冶炼好的金属返程。

船队会再次在夏威夷停靠,为可爱岛送去一些建筑材料、机器设备。然后到火奴鲁鲁进口一批蔗糖。在火奴鲁鲁的淮海公司商务代办处已经完成了采购工作。船队只要过去装船就好了。

这样淮海公司的太平洋航线正式确立下来。公司的船队带上农场职工、丝绸茶叶瓷器等商品经日本、夏威夷岛再到旧金山。然后从旧金山带回粮食、钢材、机器设备,走夏威夷带回蔗糖,最后返回中国。

通过这条贸易路线,淮海军将中国的移民不断地输送到北美西海岸,潜移默化地改变着那里的人口结构。